Le baseball, un sport anglais ?

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{LONDRES, 14 sept 2008 (AFP) -} \n\nLes Anglais ont inventé ou codifié de très nombreux sports, mais jusqu’alors ils n’avaient pas osé revendiquer la paternité du base-ball, sport américain s’il en est, comme viennent de le faire des historiens locaux dans une étude rendue publique.\n \nLe Surrey Historic Centre affirme avoir mis la main sur un document manuscrit de 1755, rédigé par un avocat de Guildford, à 60 km au sud-ouest de Londres, décrivant une partie disputée avec des amis, et dont les règles ressembleraient fort à celles du base-ball.\n\nUn historien du cru « apporte par ce manuscrit la preuve que le sport que les Américains ont offert au monde venait en fait d’Angleterre« , s’est félicité une responsable locale, Helyn Clark.\n_ Le Surrey Historic Centre explique avoir écrit à la MLB, la fédération nord-américaine de base-ball, pour lui faire part de sa « découverte ». \n \nC’est la seconde fois en moins d’un mois que les Britanniques s’octroient la paternité d’un sport de manière surprenante. \n_ Après la clôture des jeux Olympiques, sur un mode ironique, le fantasque maire de Londres Boris Johnson, avait affirmé, « avec tout le respect dû » à ses hôtes chinois, que le tennis de table avait été « inventé sur une table à manger anglaise au XIXe siècle et s’appelait alors le «whiff whaff» ». \n_ « Quand ils voient une table, les Français y voient l’occasion de dîner. Nous y voyons l’occasion d’une partie de «whiff whaf»f », avait poursuivi l’édile dont la ville accueillera les prochains JO en 2012. Et de conclure: « Et je dis aux Chinois, et je dis au monde: le ping-pong rentre à la maison! »