2012, 10 ans de Coupe d’Europe. L’album photos de Xavier Rolland

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Rouen et l’Europe. La première rencontre s’est déroulée en 2003. A Barcelone. Le coup de foudre. Depuis, les Huskies ne lui ont jamais été infidèles. Xavier Rolland ouvre son album à souvenirs.\nEn espérant écrire la plus belle page cette semaine à Nettuno…\n\n\n\n\n{BARCELONE 2003}\nNotre première Coupe d’Europe. La Coupe CEB, pas la Coupe des champions (NDLR: cette compétition a été reformée). Nous nous étions qualifiés en remportant le challenge de France 2002. Je me souviens du speech dans le car qui nous amenait au stade. Nous étions très excités. Trop certainement. Nous voulions profiter au maximum. On perd le premier match face aux Espagnols, devant leur public. Christian Chénard lançait. On termine 6me sur 8 avec notamment un match marathon perdu en 13me manche face aux Allemands de Mainz avec un match héroïque de Boris Rothermundt sur la butte. C’était le début d’une nouvelle ère pour le club. On est repartis avec une conviction collective. On voulait revivre cela. \n\n\n{ROUEN 2004}\nLa Coupe d’Europe B des champions! La France était redescendue en groupe B. Et fort de notre titre de champions de France 2003, il était de notre responsabilité de faire remonter la France en A. \nNous avons facilement remporté la compétition à la maison. On bat les Lituaniens de Kaunas en finale. Je me souviens surtout de la fête autour du terrain, il y avait une joie communicative, beaucoup de monde. Et des jeunes comme Luc Piquet ou Kenji Hagiwara symbolisent le bel avenir qui s’ouvre devant l’équipe. \nOn perdra le titre cette année là… \n\n\n{PRAGUE 2005}\nC’est à Prague qu’une ambition est née. Un déclic. On termine 5me de la Coupe CEB mais il s’est passé quelque chose. On a pris conscience de notre potentiel. \nOn est reparti frustré avec notamment une défaite cruelle face à Zagreb (qui remportera la compétition) en 9me après avoir laissé 116 coureurs sur les buts ! C’est aussi les débuts chez nous de Keino Perez. Je me souviens du match face à Tenerife et son lanceur Rony Duarte (ex AA)… On est mené 4/0. Robin (Roy) réunit les joueurs, leur parle, les rassure et on se met à le cogner. On revient à 5/5 en 9me, mais on perd d’un point finalement. \nIl y avait 6 joueurs de moins de 17 ans dans notre effectif. \n\n\n{ANVERS 2006}\nGroupe B des clubs champions. On s’impose face aux Suédois en finale après avoir survolé la compétition. Le groupe B n’est plus pour nous. On n’y reviendra plus depuis. \nJe me souviens d’une ambiance sereine. Nous étions dans un bel hôtel e\nen forêt dans la banlieue d’Anvers. Nous avions deux Hawaïens dans l’équipe, deux garçons adorables, Cy Donald ert Royce Fukuroku… \nC’est aussi la dernière Coupe d’Europe de notre capitaine Yann Monnet… \n\n\n{SAN MARINO 2007}\nAh 2007 ! Quelles émotions. Je n’avais pas accompagné l’équipe en Italie. C’était la première fois. On se qualifie pour les demi finales le jeudi… On bat San Marin, les champions d’Europe en titre, dans son stade ! J’ai suivi le match en live sur Internet. Je me souviens être sorti dans mon jardin à minuit. Il pleuvait et j’ai dansé, tout seul, comme un indien, trempé ! Il fallait que j’évacue… C’était incroyable. \nEnsuite, on bat Rimini, champion d’Europe 2005 en demi finale. Le vendredi, à 20H, on s’est appelé avec Robin Roy à Rouen, Yann Monnet à Londres, Paul Antoine (un ancien joueur) à Vernon. On a trouvé des billets d’avion pour le lendemain. Je suis parti à 5 h du matin. On s’est tous retrouvé à Roissy. On est arrivé au stade deux heures avant le match. Les gars n’en revenait pas de nous voir. On a fait une belle finale, qu’on perd 3/1 face à Kinheim, le champion des Pays-Bas. \nOn a passé la nuit sur une plage de Rimini, à boire des Mojitos. A imaginer l’avenir du club. On est reparti après une douche, vol vers Paris, puis TGV pour Nantes… Une nouvelle douche et je suis allé travailler ce dimanche là. C’était les élections législatives. Je présentais la soirée spéciale. J’ai passé trois heure à l’antenne après une nuit blanche en Italie… \nJe parlais politique mais j’avais encore la tête à Rimini… \n\n\n{GROSSETO 2008}\nLa Toscane… On termine 4me. C’est la dernière année où la formule de la compétition comprenait des demi finales et finale..On est balayé en demi par Kinheim, trop fort. On a donné notre maximum. On bat les Belges (et les 18 strike outs de Jason Kosow), on bat les Allemands… On confirme notre place en, finale en 2007 avec une équipe un peu moins expérimentée. On commence à se faire respecter. Mon regret ? La défaite lors de la petite finale 3/1 face à San Marin. On pouvait gagner ce match et monter sur le podium.\n\n\n{NETTUNO 2009}\nLe 12er avril est gravé dans notre mémoire. A cause de la pluie, on a été contraints à jouer deux matchs le même jour. Amsterdam et Tenerife ! Bonjour le programme ! Et pourtant. On bat les redoutables Marlins 2 à 0 et on enchaine par une victoire 8/5 face à Amsterdam… Jamais une équipe française n’avait battu d’équipe hollandaise dans l’Histoire de notre sport. Et nous on fait cela en Coupe d’Europe ! Et puis, à titre personnel, j’étais heureux pour mon ami Robin Roy. Il s’était battu contre un cancer, l’avait vaincu. Il revient dans le groupe, et bat Amsterdam. Quelle leçon ! \n\nMalheureusement, on perd contre Nettuno le dernier jour, on se retrouve avec une triple égalité avec Nettuno et Amsterdam. On termine 3me et one ne va pas au Final Four. \n\n\n{BRNO 2010}\nJ’ai suivi cela à distance. On avait une belle équipe. Mais rien n’a marché comme on l’espérait. On s’est fait massacrer par les Allemands, les Espagnols, les Hollandais, les Italiens… On a pris des raclées, on ne maitrisait plus… Mais il y a eu un moment capital à Brno. Une discussion, initiée par Robin Roy, une remise en question des gars, une mise à plat des problèmes… Les gars se sont parlés, se sont fait des reproches… Et on termine derrière par une superbe victoire 10/8 face a Pat Ahearne, l’ancien major leaguer des Detroit Tigers. On prive Brno de Final Four d’ailleurs. Sur cette lancée, on va tout gagner ensuite dans la saison, Challenge, poule de barrage européenne, championnat de France… \nMais on termine dernier de la Coupe d’Europe et on va devoir jouer les barrages pour ne pas descendre en groupe B.\n\n\n{ROUEN 2010}\nOn a obtenu l’organisation des barrages. On accueille les Croates de Karlovac et surtout les Allemands de Solingen. Face à ces derniers, personne ne nous donnent de chances. Ce sont des monstres. En plus, on a perdu quelques joueurs. Maxime Lefèvre et Quentin Becquey sont partis en Amérique du Nord dans leur collège. Notre lanceur (ex AAA Giants de San Francisco) Mike Musgrave est parti… On lance des gamins comme Yohan Bret et surtout Oscar Combes… Pour leurs débuts avec le groupe Elite, ils vont être incroyables de culot… On bat deux fois les Croates et deux fois les Allemands (4/1 et 7/2). On a été très forts tout le week end. Ca reste pour moi l’une de nos plus grosses perfs en Coupe d’Europe. Les Alligators de Solingen étaient vraiment costauds. Ils dominaient le championnat d’Allemagne. \n\n\n{PARME 2011}\nOn termine 5me sur 6 (grâce à notre victoire 1/0 face au champion d’Espagne Tenerife), mais excepté nos débuts ratés face à Brno (défaite 10/2), on réalise un très bon tournoi. On passe tout près d’un exploit retentissant face au club local, parme (club le plus titré d’Europe). On mène 4/1, puis 4/3 jusqu’en 8me. On encaisse un point en 8me et un 5me en 9me. Après deux morts, un Italien frappe un homerun… Quel match ! On perd ensuite 3/0 face à Rotterdam et 4/1 face à San Marin… On est 5me mais on peut être fiers de nous. On a vraiment joué un baseball de très haut-niveau. \nEt je pense que nous n’étions pas loin du Final Four en 2011. Peut-être avons-nous tiré profit de cette expérience pour réussir Rotterdam 2012. \n\n\n{ROTTERDAM 2012}\nOn a vraiment travaillé fort pour réussir notre coup. On ne parlait que de cela. On a été exigeant sur les détails, sur l’a qualité de l’hôtel, sa proximité avec le stade pour ne pas perdre de jus dans les transports… Les gars, dimanche après dimanche, ont travaillé en championnat pour préparer la Coupe d’Europe. On ne parlait que de Final 4. Les yeux des gars brillaient. Ils se savaient capables de réaliser cet exploit. \nAprès, il y a bien sûr les victoires, celle face à Rotterdam en ouverture… Et puis ce match d’une’ incroyable intensité face aux Allemands avec cette bagarre, l’expulsion d’Ethan, et la révolte, le sentiment d’injustice… On était menés 2/0, on va gagner 4/2 avec notamment le double de David Gauthier en 7me, bon pour deux points. C’était très chaud. \nOn a reçu beaucoup de compliments, y compris des Hollandais, ce qui est rare pour un baseballeur français !! \n\n\nA suivre…. \n