« Notre but est d’attirer de plus en plus de filles vers ce sport » – Thomas Massé

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 \r\n\r\nThomas, peux tu te présenter et expliquer ton rôle dans le club ? \r\n\r\nJ’ai commencé à jouer au softball puis au baseball au club des Meds de Marseille en 2009. Mon amie, Myriam Chasserieau, souhaitait découvrir ce sport et je l’ai accompagnée… Et je n’ai jamais arrêté depuis ! C’était un sport que je connaissais très peu et il a fallu quelque temps avant d’intégrer les règles et le vocabulaire spécifique. J’ai passé presque toute ma jeunesse (près de 20 ans) à jouer au rugby à différents niveaux (clubs, université, corporatif). Je suis arrivé à Rouen en 2012 pour des raisons professionnelles, mais j’avoue qu’à l’époque, je ne connaissais pas bien le club des Huskies ni leur palmarès. Nous nous sommes inscrits dès la rentrée de septembre.\r\n\r\nPendant 2 années j’ai découvert le club, les coéquipiers, l’encadrement en jouant dans l’équipe régionale de baseball et dans l’équipe de softball mixte. Notre manager sportif Mickael Cerda étant déjà très sollicité et ne pouvant bien évidemment suivre tous les effectifs du club, j’ai repris le coaching de l’équipe régionale de baseball durant les saisons 2014 et 2015. Puis en 2015, j’ai également repris le coaching du softball mixte.\r\n\r\nDepuis la saison 2016, je me consacre entièrement au coaching de l’équipe de softball mixte.\r\n\r\nEn arrivant au club des Huskies, j’ai également souhaité me former à l’arbitrage et au scorage afin d’avoir une vue complète de ce sport et d’en connaitre toutes les subtilités. Cela m’aide beaucoup pour perfectionner mon coaching. J’ai les diplômes d’arbitre départemental baseball, d’arbitre régional softball et de scoreur régional 1er degré. Le club des Huskies étant un club à part dans le paysage français de par son palmarès, son activité et son dynamisme, j’ai également souhaité intégrer le comité directeur en tant que secrétaire.\r\n\r\nOn parle beaucoup des titres de base-ball des Huskies. Mais il y a aussi du soft à Rouen. Pas trop dur de vivre dans l’ombre des champions de France ? \r\n\r\nEffectivement, la vitrine du club est l’équipe D1 mais nous ne considérons pas pour autant vivre dans l’ombre des Champions de France. Le softball est une discipline à part entière en France avec des championnats nationaux masculin et féminin en balle rapide (fastpitch) et mixte en balle lente (slow-pitch), l’organisation du softball mixte balle rapide étant relayé au niveau des Ligues. Les particularités du softball (une balle plus grosse, un lancer par-dessous l’épaule, un terrain plus petit) en font un jeu plus explosif, plus rapide et plus dynamique que le baseball ! Des articles scientifiques montrent même que le temps de réaction pour frapper une balle de softball fastpitch est plus court qu’au baseball ! Les meilleurs frappeurs de base-ball réussissant à bien frapper 3 balles /10 en moyenne, cela veut donc dire que la frappe en softball est tout aussi difficile… voire peut-être même plus difficile.\r\n\r\nL’équipe de softball est et a toujours été derrière la D1. Lors des matchs de D1, ce sont très souvent des joueurs de softball qui tiennent la buvette, s’occupent de l’animation, et assurent le scorage de la rencontre. Il convient aussi de noter que des joueurs de D1 viennent également parfois aux entraînements de softball, que ce soit ou pour jouer ou pour prodiguer des conseils. Il y a des échanges et de l’interaction entre les deux équipes.\r\n\r\n

soft-spirit

Team spirit !

\r\n\r\nPeux tu présenter la section soft des Huskies ?\r\n\r\nSi l’on regarde les archives du club et si l’on consulte les anciens du club jouant toujours au softball (ils se reconnaitront !), on peut constater qu’il y a du softball à Rouen depuis de nombreuses années. La section softball a d’abord débuté avec du softball féminin de 1991 à 1998, créé par Sylvain Virey. Puis le recrutement féminin a été de plus en plus dur, et il a fallu basculer à une section mixte depuis 2004, qui est toujours d’actualité. Depuis cette année nous avons deux sections softball mixte : compétition et loisir… ce qui permet à tous les amoureux du softball de trouver la formule qui leur convient !\r\n\r\nL’équipe joue en championnat ? \r\n\r\nNous participons chaque année à l’Open de Normandie de softball mixte fastpitch, qui regroupe 4 équipes sur la région Normandie (Rouen, Les Andelys, Saint-Lô, Le Havre). Pour la saison 2016, la formule a consisté en 12 matchs durant la saison régulière et un plateau final comprenant demi-finale et finale. Nous sommes, à ce jour, détenteur du titre de champion régional de softball mixte fastpitch (2015 et 2016). Nous avons également participé aux phases préliminaires de l’Open de France de softball mixte fastpitch (Finales Nationales) deux années de suite en 2014 et 2015.\r\n\r\nEt participe à des tournois ?\r\n\r\nOui ! L’équipe de softball participe à de nombreux tournois et c’est ce qui fait également la différence avec le base-ball ! En plus des tournois outdoor qui se jouent généralement de mars à octobre, le softball peut se pratiquer en gymnase avec des balles molles le reste de l’année. Et les tournois indoor sont très nombreux en France. Nous organisons d’ailleurs notre tournoi annuel indoor les 19 et 20 novembre.\r\n\r\nNous avons pu participer les années précédentes à de nombreux tournois outdoor à La Guerche, Béziers, Ermont et indoor à La Madeleine, Meyzieu, Rennes, Vauréal, Brest. Il existe même des « championnats régionaux indoor ». Malheureusement il n’en existe pas (encore) en Normandie. Les tournois sont toujours des moments privilégiés de cohésion au sein de l’équipe. En 2015, nous avons d’ailleurs gagné l’Open des Hawks de la Guerche en battant l’équipe de Limeil-Brévannes (équipe championne de France de soft mixte en 2013 et jouant également en championnat national masculin), la 6ème Redwings Softball Cup et nous avons obtenu une très belle 4ème place au New Year’s Series de La Madeleine (un tournoi international de softball mixte très relevé). Cette année, nous avons remporté le tournoi indoor de softball mixte de Meyzieu et la 3ème huskies Softball Cup (tournoi outdoor de softball mixte de Rouen) qui s’est joué mi-octobre.\r\n\r\nQuels sont les atouts du soft à Rouen ? \r\n\r\nUn encadrement et des équipements de qualité, des bénévoles hors pair pour l’organisation des évènements, un club qui soutient financièrement la section lors des déplacements, que ce soit pour le championnat ou pour les tournois, un mixte entre des joueurs et joueuses expérimentées et des nouvelles recrues, une super ambiance sur et hors du terrain et bien sûr l’envie de gagner, la soif de victoire qui est la marque de fabrique des Huskies !\r\n\r\nsoft\r\n\r\nQue dirais tu pour motiver quelqu’un à rejoindre ton équipe  et à essayer le soft ? \r\n

Je dirais que le softball est un sport complet, qui peut convenir à n’importe quel profil de personnes. Les postes défensifs demandent des aptitudes différentes et tout le monde peut y trouver sa place sans problème ! A la différence du baseball, le softball est un sport qui peut se pratiquer toute l’année grâce aux tournois indoor.

\r\nLe soft, est-ce une discipline qui peut se développer à Rouen ? Pourquoi ? \r\n\r\nOui, le terreau est là avec l’histoire du club des HUSKIES ! De plus en plus de joueurs de baseball s’intéressent et intègrent notre équipe de softball. La section loisir permet également d’élargir les possibilités de la pratique. Et je regarde les chiffres, cette année beaucoup de nouvelles recrues sont venues au softball notamment des recrues féminines ! Je ne sais pas si cela vient d’une meilleure communication autour de l’équipe de France de softball féminin qui a participé à sa première coupe du monde cette année au Canada ou des campagnes de promotion des sports féminins. En tout cas, ce sport (baseball et softball) se développe de plus en plus en France !\r\n\r\nIl y a aussi un projet de soft 100% féminin. Tu peux nous le présenter ? \r\n\r\nOui avec plaisir ! C’est ma dernière casquette… j’ai intégré la Ligue Haute-Normandie (bientôt Ligue Normandie) pour la saison 2015 en tant que responsable de la commission softball. Je suis donc en charge du développement du softball à l’échelle régionale. Outre la mise en place de l’Open de Normandie de softball mixte fastpitch, je travaille activement sur la mise en place d’une équipe Ligue 100% féminine. Notre but est d’attirer de plus en plus de filles vers ce sport. Nous n’arrivons pas actuellement dans les clubs à avoir des équipes 100% masculine ou féminine, alors nous avons souhaité en créer une à l’échelle de la région, comme il en existe en Île de France. Nous avons d’ailleurs fait un test cette année lors d’un plateau féminin organisé à Rouen en mars dernier et ce pour la 2èmeannée consécutive, durant lequel l’équipe Ligue a fait ses premiers pas. La saison 2016-2017 verra la mise en place d’entrainements mensuels en tournant dans les différents clubs de la Région, même ceux n’ayant pas de section softball, pour nous faire connaitre et attirer de nouvelles licenciées. L’objectif sportif court terme est la participation à des tournois féminins outdoor et indoor. L’objectif à long terme est la participation au championnat de National 1 (2ème division).\r\n\r\nNous avons aussi comme souhait de faire découvrir le softball mixte slow-pitch qui est la seule discipline mixte de softball reconnue par la fédération française mais également reconnue à l’international puisque se joueront du 17 au 20 nov. 2016 en Floride la 5èmeCoupe du Monde de softball mixte slow-pitch.\r\n\r\nphoto-equipe-rouen-1024x768